Software Libre

Software Libre

¿Qué es el software libre?

Un software (es decir, un programa informático) es “software libre” si respeta las libertades de los usuarios para ejecutar, copiar, distribuir, estudiar, cambiar y mejorar el software. De modo más preciso, se refiere a cuatro libertades de los usuarios del software:

  • La libertad de usar el programa, con cualquier propósito (libertad 0).
  • La libertad de estudiar el funcionamiento del programa, y adaptarlo a las necesidades (libertad 1). El acceso al código fuente es una condición previa para esto.
  • La libertad de distribuir copias, con lo que puede ayudar a otros (libertad 2).
  • La libertad de mejorar el programa y hacer públicas las mejoras, de modo que toda la comunidad se beneficie. (libertad 3). De igual forma que la libertad 1 el acceso al código fuente es un requisito previo.

Si un software no respeta estas libertades, se dice que es “software no libre” o “software privativo”, pues priva a los usuarios de sus libertades.

Encontrará más información sobre el software libre en el sitio web del proyecto GNU.

¿Por qué usar software libre?

El software libre tiene varias ventajas sobre el software privativo:

  • Permite a la Comunidad compartir el software
  • No hay que pagar por el permiso para usar el software (licencia)
  • Puede hacer copias a sus amigos sin infringir la ley
  • La Comunidad puede saber con certeza qué hace el software
  • Puede pedirle a alguien que adapte el software a sus necesidades
  • Las empresas de desarrollo de software no pueden controlar a sus usuarios

En este artículo y en este libro se explican detalladamente las principales razones para utilizar software libre.

¿Cómo puedo utilizar software libre?

Puede comenzar a utilizar software libre en el mismo sistema operativo que utiliza actualmente. Existen alternativas libres para la mayoría de los programas privativos, algunas de las más importantes son:

Para conocer más alternativas libres, puede visitar los siguientes sitios web que contienen listados de software libre para distintas tareas:

¿Qué es GNU/Linux?

GNU/Linux es un sistema operativo libre. Incluye muchos programas que permiten realizar tareas cotidianas como navegar en la web, escribir documentos, conversar por Internet, escuchar música y jugar.

Existen distintas versiones de GNU/Linux, llamadas distribuciones. Algunas son completamente libres, mientras que otras incluyen programas y controladores de hardware no libres.

Entre las distribuciones de GNU/Linux libres destaca gNewSense. Otras distribuciones completamente libres son:

¿Cómo puedo instalar GNU/Linux?

Puede probar GNU/Linux sin modificar su computador, utilizando un CD vivo.

Si se convence y desea instalar GNU/Linux en su computador, puede seguir las instrucciones de cada distribución.

Se recomienda respaldar la información importante anter de instalar GNU/Linux.

gNewSense posee un CD vivo con el cual podrá probarlo y luego instalarlo si lo desea.

Descargar gNewSense.

Ver instrucciones para instalar gNewSense.

¿Mi hardware funcionará con GNU/Linux?

Lamentablemente, algunos fabricantes de hardware mantienen en secreto sus especificaciones técnicas. En consecuencia, no hay controladores libres para ciertos dispositivos de hardware, por lo cual no funcionarán con GNU/Linux y software libre.

Afortunadamente, existe mucho hardware que sí es compatible con GNU/Linux. Puede consultar esta lista antes de adquirir nuevo hardware para asegurarse de que funcionará con GNU/Linux y software libre.

¿Dónde puedo obtener ayuda?

La mayoría de las aplicaciones libres y distribuciones de GNU/Linux tienen foros en la web, en los cuales puede hacer consultas y recibir ayuda de la Comunidad.

También puede contactarse con algún grupo de software libre o de GNU/Linux de su ciudad o país.

Puede obtener ayuda sobre gNewSense en el foro, en la lista de correo, o en el canal IRC.

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